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人以外で初確認、ペンギンがクラゲ捕食…極地研

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豪州沖でクラゲを捕食するコガタペンギン。別のペンギンに付けたカメラで撮影(国立極地研提供)

 南極などのペンギンがクラゲを捕らえて食べる様子を撮影したと、国立極地研究所などの研究チームが発表した。

 クラゲは体のほとんどが水分で栄養に乏しいとされ、人以外の哺乳類や鳥類でクラゲを食べることが確認されたのは初めて。論文が米国生態学会学術誌に掲載された。

 ペンギンは胃の内容物の調査からオキアミや小魚を食べることは分かっていた。どのくらいの頻度でエサを取るのかを調べるため、チームは2012~16年、南極沖など7か所で、アデリーペンギンやマゼランペンギンなど4種のペンギン計106羽の背に小型カメラを取り付け、水中の行動を観察した。

 その結果、すべての調査地で、ペンギンが頻繁にクラゲをくちばしで捕らえ、丸のみしたり、小さくちぎって食べたりする様子が写っていた。
2017年09月25日 19時04分    Copyright © The Yomiuri Shimbun