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外来サル、ようやく根絶か…424頭を殺処分

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和歌山県内で生息していたタイワンザル=和歌山県提供

 在来種であるニホンザルの遺伝的な特徴を守るため、和歌山県和歌山市内などで2002年度から捕獲・駆除対策を進めてきたタイワンザルやその交雑種が、12年度に2頭が捕獲されたのを最後に目撃されなくなった。

 県環境生活総務課では「根絶できた可能性が高い」とみており、今月の生息調査の結果を踏まえて、対策の終了を検討する。

 タイワンザルは、オナガザルの一種で、ニホンザルに似ているが、体長が一回り小さく、尻尾が長いのが特徴。生態系や農作物に被害を及ぼす恐れがあるため、ブルーギル(魚類)、カミツキガメ(爬虫はちゅう類)などと同様、外来生物法の「特定外来生物」に指定されている。

 県内では、1954年に閉園した和歌山市内の遊園地から逃げ出して野生化。ニホンザルと交雑するなどして数を増やし、和歌山市南東部の山中を中心に99年度には約200頭が確認されていた。

 県は2001年度に「サル保護管理計画」を策定し、02年度から捕獲・駆除を開始。03年度に198頭を捕らえるなど、これまでに424頭を殺処分した。目撃情報をもとにした生息調査では09年度に30~50頭、12年度に8~13頭、16年度にはついにゼロに。現在も周辺に約40台のカメラを設置して観測を続けているが、姿は確認されていないという。

 県は今月の生息調査で見つからなかった場合、専門家に諮り、終了するかどうかを判断する。

 ニホンザルの交雑を巡っては、千葉県が外来種アカゲザルとその雑種の駆除に悩まされるなど各地で深刻化しており、同課の担当者は「やはりこれだけの時間がかかった。もう二度と生息が確認されないことを期待している」と話している。(古市豪)

2017年04月06日 18時06分    Copyright © The Yomiuri Shimbun