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冥王星のクジラ模様は「月」誕生の跡 巨大な天体が衝突

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米航空宇宙局の探査機ニューホライズンズが撮影した冥王星(右下)とカロンNASA提供)

 冥王星の衛星カロンは巨大な天体衝突で生まれたことを、東京大と東京工業大の研究グループが再現実験などから突き止めた。クジラの模様に見えることで知られる冥王星の地表部分が、衝突の跡だったこともわかった。成果は30日付の英科学誌ネイチャー・アストロノミーに掲載された。

 研究グループは、2015年に冥王星に接近した米航空宇宙局(NASA)の探査機ニューホライズンズがとらえた地表の映像に注目。長さ約3千キロのクジラのような形をする「クトゥルフ領域」に分布する褐色の物質を、地表の温度変化などを模擬した再現実験で作り出すことに成功した。

2017年1月31日05時13分    朝日新聞デジタル