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旧石器時代の人骨、十数体 国内最大の規模 沖縄・石垣

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十数体分の旧石器時代の人骨が見つかった白保竿根田原洞穴遺跡付近=30日、沖縄県石垣市、神田明美撮影

 沖縄県石垣市の白保竿根田原(しらほさおねたばる)洞穴遺跡から、十数体の旧石器時代の人骨が確認された。調査している沖縄県埋蔵文化財センターや国立科学博物館などのチームが30日、明らかにした。旧石器時代の人骨の発掘規模として国内最大になる。

 遺跡は新石垣空港敷地内にあり、2008年に初めて人骨が発見された。その後、2万年以上前の旧石器時代の骨が見つかり、本格的な調査が続けられてきた。7月に調査が終わるのを前に研究者らを対象に見学会を開き、発掘作業の全体像が明らかになった。

 見つかった十数体の中には、ほぼ全身の人骨を含め、体の部位の位置関係を保ったままのものがあったという。暮らしに使われる石器などの道具はなく、洞穴が墓だった可能性も考えられる。

2016年6月30日15時10分 朝日新聞デジタル