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エノラ・ゲイ最後の生存者、バンカークさん死去 93歳

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セオドア・バンカークさん=AP

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 広島に原爆を投下した米軍爆撃機エノラ・ゲイ」の航空士だったセオドア・バンカークさんが28日、米ジョージア州ストーンマウンテンで死去した。93歳だった。原爆投下時の12人の乗務員のうち、最後の生存者だった。

 米ペンシルベニア州出身。第2次世界大戦ではヨーロッパや北アフリカ爆撃機に搭乗した後、広島、長崎で原爆を投下した第509混成部隊に加わった。愛称は「ダッチ」。AP通信によると、晩年は老人ホームに住んでおり、老衰で死去した。

 バンカークさんは1995年に朝日新聞の取材に対して「原爆投下が 戦争終結につながり、間違っていたとは思わない」と話していた。一方、2005年にはAP通信に「原爆は長い目でみて多くの命を救った」としたうえで、 「戦争や原爆では、何も決着しない。個人的には、世界に原爆は存在すべきではないと思う」とも語っていた。(ニューヨーク=中井大助

2014年7月30日10時38分 朝日新聞